Roel Piket opende LCTBij de start van deze zesde editie werd door hoofdsponsor Roel Piket – door het doen van de eerste zet voor GM Igor Khenkin – het officiële startsein gegeven voor de Leiden Chess Tour. Tien dagen lang (woensdag 11 juli is een rustdag)  zijn er opnieuw harde en zware gevechten te zien op de 64 velden in het Leidse denksportcentrum.

Omdat er vlak voor de start nog een lange rij schakers in de wacht stond bij de inschrijftafel, kon er niet op tijd worden begonnen. Echter ‘slechts’ een kwartier later dan gepland werd er dan toch al afgetrapt voor die eerste partij. Een bomvolle zaal met 158 deelnemers zorgde weliswaar voor een leuke ambiance, maar ook een warme zweterige (atmos)sfeer. Immers – heeft iemand voor me uitgerekend – dat elk persoon zo’n 100 watt lichaamswarmte afgeeft, zodat er een dagelijks bijna zestien kilowatt aan bijverwarming is.. Enfin, we los(t)sen het op met plafond- en tafelventilatoren. In de eerste ronde van de Leiden Chess Tour waren er direct al een aantal daverende verrassingen te zien. Hoezo twaalf grootmeesters, laat maar zien dan.. (zal niet echt hun gedachte geweest zijn).

‘Surprise of the day’ ..
Bureau Chapeau in schaakoutfitVerrassing één was de onverzettelijkheid van Wouter Noordkamp Herman van Halderen tevredentegen GM John van der Wiel en die moest dan ook een remise toestaan. “Ja, ik doe het al een halfje beter dan de start in Vlissingen, waar ik verloor van een 1900 speler,” aldus John na de partij. Verrassing twee was de remise van de Russische grootmeester Viacheslav Zakhartsov tegen Tjomme Klop. De Rus mag nog blij zijn dat hij geen klop kreeg?! Of in feite toch wel. En de grootste verrassing – en daarom ‘surprise of the day‘  – was het ophalen van een vol punt door Herman van Halderen (zie foto rechts van de strijd met een van zijn bord weggelopen zwartspeler) tegen grootmeester en LCT-winnaar van 2009: Babu Lalith. Partijen kunt u naspelen, want men speelde ‘achter de touwen’, dus de live-borden.

Wat ik u ook zeker niet mag onthouden zijn de twee vrouwen van Bureau Chapeau (zie foto links) die in een volledige schaak-outfit van lange broek, schoenen, schort, horloge en koffiebekers de dagelijkse catering verzorgen voor alle deelnemers en de organisatie. Chapeau!


Meervoudig NK Zhaoqin Peng en Bianca Muhren openden op donderdagavond in een fraaie ambiance van het Leidse denksportcentrum de zesde editie van het Leiden Chess Tournament. Echtgenote van hoofdsponsor Roel Piket (Adhoc & Solide) mevrouw Iris Piket had gevraagd om een vrouwenmatch en die kreeg ze dan ook. De eerste zet van de minimatch met rapid tempo 25+5 werd dan ook met veel plezier door haar uitgevoerd. Peng had met het simpele handraden van hoofdarbiter Arthur Schuering de witte kleur in de eerste partij geloot.

Die eerste partij verliep tot aan de tijdnoodfase goed voor de Nederlands kampioene en ze won die partij. In de tweede partij verzuimde Peng in een vergelijkbare tijdnoodfase een paar winnende zetten (door Bianca zelf aangegeven). Hierdoor kon Bianca de match weer in evenwichtig trekken (1-1).  Speel onder de live-button die partijen nog even na. Beide vrouwen konden vervolgens na de partijen in de bar met een drankje bij de hand en microfoon in de hand, commentaar leveren op de live-beelden aan de wand. Zo´n zestig bezoekers met daaronder (co)sponsors, enkele deelnemers, pers, andere toernooiorganisatoren en schaakvrienden(innen) konden naar hartelust genieten van de door beide vrouwen gegeven varianten. Omdat er uiteindelijk geen matchwinnaar was trok mevrouw Iris Piket (plan B) uit een stoffen zakje – met daarin tien witte en zwarte go-stenen – de kleur voor de hoogste ratinghouder – Igor Khenkin – in het toernooi. De Duitse kampioen van 2011 mag met de witte stukken starten. De eerste ronde is op vrijdag 6 juli vanaf 19.00 uur met live-partijen aan acht borden.


Het zesde Leiden Chess Tournament (6-15 juli) zal dit keer worden geopend door grootmeester (GM) – en 13-voudig Nederlands kampioene – Zhaoqin Peng en vrouwengrootmeester (WGM) Bianca Muhren. Deze twee sterkst schakende vrouwen van ons land zullen in het Leidse denksportcentrum op donderdag 5 juli (inloop vanaf 18.30 uur) een minimatch spelen over twee partijen met een versneld speeltempo. Hierna zullen de twee grootmeesters voor de aanwezige gasten en bezoekers een explicatie geven van hun partijen. Deze partijen zullen eveneens live via internet te bewonderen zijn. Daarnaast hebben zij een rol in de kleurbepaling aan het eerste bord in het toernooi dat op vrijdag 6 juli om 19.00 uur van start zal gaan. Zie elders op de site.