Het is begin juli 2017 en de line-up voor de elfde editie van het Leiden Chess Tournament ziet er goed uit. Er zijn bijna 170 deelnemers uit veertien verschillende landen en de nummer één in het deelnemersveld is de Britse kampioen grootmeester David Howell (archieffoto Maaijveld). De sympathieke Engelsman is de mondiale nummer 45 en een enorme trekpleister voor het internationale deelnemersveld in Leiden. Naast Howell stonden er uit binnen- en buitenland nog een tiental grootmeesters en ruim twintig meesters op de lijst.

Groot was de verrassing toen ondergetekende een week voor aanvang een dringend verzoek van David Howell ontving. Hij zou graag – met veel excuses – van zijn deelname aan LCT 2017 afzien, omdat hij een aanbieding kreeg die hij niet kon weigeren.
A once in a lifetime offer
(.. that means an event or opportunity that is not likely to be repeated).
Vertaling is niet nodig, want dit Engels zegt het zo fraai.

Vanzelfsprekend was de organisatie, op z’n zachts gesproken, niet blij met die mededeling, maar het was helemaal te begrijpen dat hij deze kans niet mocht laten lopen. Wat was het geval.
In de eerste week van Leiden Chess werd Howell aangeboden een trainingsmatch te spelen met de herintredende oud-wereldkampioen en de grootste schaker aller tijden Garry Kasparov! Wie kan dat dan weigeren?! Het nieuws mocht niet eerder bekend worden gemaakt dan nadat Kasparov half augustus in het snelschaaktoernooi te St. Louis gespeeld had en dat respecteerden wij vanzelfsprekend.

Wie er benieuwd is naar de resultaten uit die match kunnen we David citeren: “The training match with Kasparov went very well, and I learnt a lot, although he was too strong for me in the end .. 🙂

(Jan Bey, LCT-toernooidirecteur).


De elfde: het gekkengetal. IM Stefan Kuipers had na slechts 17 zetten zijn verlangde halfje binnen tegen GM Vyacheslav Ikonnikov en was in ieder geval eerste, al dan niet gedeeld. Uiteindelijk kwam GM Sundar Shyam nog naast hem op kop (7 punten), maar omdat Sundar had verloren van Kuipers ging de titel naar de Apeldoorner. Hij werd daarmee wel de eerste Internationale Meester (met een lage tpr) die het Leiden Chess Tournament op zijn naam zou schrijven. Op de foto (Maaijveld) de winnaar met hoofdsponsor Roel Piket (Adhoc & Solide). Een foto van Shyam elders in het fotoboek op deze website.

Op de foto rechts naast de hoofdsponsor de nummers 3 tot en met 7: Thomas Beerdsen, Arthur Pijpers, Yong Hoon de Rover, Thore Perske en Chanda Sandipan. Dit vijftal kon ook nog een som geld samen delen. Sandipan zal de komende periode zijn titel van Open kampioenschap (Open NK 2016) gaan verdedigen in Dieren.

De titel in de B-groep ging uiteindelijk naar de Fransman Casimir Coiffait en die hebben we gedurende het toernooi vrijwel altijd bovenin gezien. De andere koploper, Maxim Le Clercq, verloor zijn slotpartij en kwam – vermoedelijk erg teleurgesteld – zelfs niet meer opdagen op de prijsuitreiking. Ja, dat kan gebeuren. Winnen hoort bij verliezen. De traditionele laatste dagprijs gaat ook al traditioneel naar de meespelende toernooiarts (Ed Noordijk) voor het gezond in de gaten houden van het deelnemersveld.

Lees meer »


De elfde: het gekkengetal. IM Stefan Kuipers had na slechts 17 zetten zijn verlangde halfje binnen tegen GM Vyacheslav Ikonnikov en was in ieder geval eerste, al dan niet gedeeld. Uiteindelijk kwam GM Sundar Shyam nog naast hem op kop (7 punten), maar omdat Sundar had verloren van Kuipers ging de titel naar de Apeldoorner. Hij werd daarmee wel de eerste Internationale Meester (met een lage tpr) die het Leiden Chess Tournament op zijn naam zou schrijven. Op de foto (Maaijveld) de winnaar met hoofdsponsor Roel Piket (Adhoc & Solide). Een foto van Shyam elders in het fotoboek op deze website.

Op de foto rechts naast de hoofdsponsor de nummers 3 tot en met 7: Thomas Beerdsen, Arthur Pijpers, Yong Hoon de Rover, Thore Perske en Chanda Sandipan. Dit vijftal kon ook nog een som geld samen delen. Sandipan zal de komende periode zijn titel van Open kampioenschap (Open NK 2016) gaan verdedigen in Dieren.

De titel in de B-groep ging uiteindelijk naar de Fransman Casimir Coiffait en die hebben we gedurende het toernooi vrijwel altijd bovenin gezien. De andere koploper, Maxim Le Clercq, verloor zijn slotpartij en kwam – vermoedelijk erg teleurgesteld – zelfs niet meer opdagen op de prijsuitreiking. Ja, dat kan gebeuren. Winnen hoort bij verliezen. De traditionele laatste dagprijs gaat ook al traditioneel naar de meespelende toernooiarts (Ed Noordijk) voor het gezond in de gaten houden van het deelnemersveld.

Lees meer »


Als je tot dusver een slecht toernooi hebt dan zijn ‘de laatste loodjes’ wel erg zwaar voor je. Als je toernooi wel op gang kwam maar in feite niet van de grond, dan ‘is nog even pieken’ je doel voor de slotronden. Ook een bekend gezegde is; als je je laatste twee partijen wint is je toernooi geslaagd!
Met in beide groepen nog zoveel kanshebbers voor een hoge notering gaan er veel spelers op zaterdag in de achtste ronde ‘voor het goud’. Met in ieder geval drie leuke geldprijzen in de groepen is het nog even aanzetten ook wel een goed motto.

Lees meer »


Als je tot dusver een slecht toernooi hebt dan zijn 'de laatste loodjes' wel erg zwaar voor je. Als je toernooi wel op gang kwam maar in feite niet van de grond, dan 'is nog even pieken' je doel voor de slotronden. Ook een bekend gezegde is; als je je laatste twee partijen wint is je toernooi geslaagd!
Met in beide groepen nog zoveel kanshebbers voor een hoge notering gaan er veel spelers op zaterdag in de achtste ronde 'voor het goud'. Met in ieder geval drie leuke geldprijzen in de groepen is het nog even aanzetten ook wel een goed motto.

Lees meer »


In de zevende ronde maakt men zich op voor een eindsprint naar de toernooiwinst en/of de  geldprijzen in het toernooi. Zo waren er hele fraaie gevechten te zien op de live borden, maar eveneens in de zaal. Het is net alsof iedereen nog even een spectaculaire partij eruit wil persen. We hebben immers een New In Chess boekenpakketje als spektakelprijs in het toernooi. BTW op zaterdag is er ook een NIC boekenstand in het denksportcentrum aanwezig. Altijd handig als u bij het kijken van de partijen nog wat ideeën opdoet en die wat nader wilt bekijken in specifieke boeken met het thema. Voor de prijs hoef je het vaak niet te laten.

Lees meer »


Bij de aanvang van de zesde ronde op donderdagavond zaten alle grootmeesters weer aan de live borden. Meer dan normaal zaten daar ook een aantal FM’s die op zoek zijn naar een IM-norm, echter medekoploper IM Merijn van Delft ligt op koers voor een GM-norm. Met circa een derde van de deelnemers uit 14 verschillende landen (bijna de helft van de A-groep) zijn er normkansen. Maar dan moet men toch nog wel een viertal buitenlanders ontmoeten en titelhouders, want (W)FM’s e.d. tellen sinds een paar jaar niet meer mee. Dat is dan dus wel weer een upgrade van die FIDE-titels.

Lees meer »


Vlak voor de rustdag van woensdag 19 juli werd er nog veel strijd geleverd op dinsdagavond in de vijfde ronde. Een ronde die vaak al heel bepalend is voor de eindscore van een speler. Plus één of plus twee en je hebt een goed toernooi. Maar eerst nog even met een goed gevoel de rustdag ingaan. Nou dat ging bij sommige spelers best wel goed.
In de hoofdgroep al een snelle remise (14 zetten) tussen de koplopers Merijn van Delft en Liam Vrolijk (foto). In Leiden Chess hebben we sinds dit jaar de bepaling in de regels dat er niet voor de dertiende zet remise mag worden overeengekomen. Dit is naar aanleiding van de korte slotpartij van vorig jaar in de B-poule. En 13 is ons geluksgetal vandaar die dertien zetten. Zo simpel kan het zijn.

Lees meer »


Op dit moment – zo’n beetje halverwege het toernooi – dan moet wel het kaf van het koren zijn gescheiden, zou je verwachten. Nou .. niets van dat alles.

De 13-jarige Sila Caglar verslaat ‘gewoon’ al offerend titelverdediger Roeland Pruijssers! Hoezo grootmeester?! ‘Mannen spelen echt om te winnen. Dat doe ik ook’, vertelde ze gisteren tegen de LD journaliste..

Lees meer »