Howell vs ErwichFavorieten lopen averij op bij Leiden Chess“, zo kopte de sporteditie van het Leidsch Dagblad van maandagochtend 9 juli. En daarmee sloeg verslaggever Robbert Minkhorst de spijker op z’n kop. Met zoveel ongelukjes van het aanwezige (groot)meestergilde in het eerste weekend had niemand rekening gehouden. Nu na de derde ronde lijkt alles weer een beetje ineen te gaan schuiven. Van de twaalf grootmeesters zitten er weer elf achter de touwen en op de live-borden.

In die derde ronde konden we veel lokale en regionale helden op de topborden zien acteren. Op de foto rechts FM Frank Erwich (op jacht naar een IM-titel), maar die moest zijn meerdere erkennen in de Engelse IGM David Howell. LSG’er IM Edwin van Haastert verloor een lastig toren-eindspel van IGM Bartosz Socko (Polen), maar zijn clubgenoot IM Jan-Willem de Jong hield zijn Russische IGM Evgeny Vorobiov in bedwang (remise). Favoriet IGM Predrag Nikolic moest een halfje afgeven tegen de Poolse IM Michal Luch en IM Benjamin Bok kwam op drie uit drie door van IM Alexander van Beek te winnen. En dan ben ik toch weer aangekomen bij de verrassing van dit toernooi: Herman van Boerka's van Maaike & JudithHalderen. dagprijs 3Door een plusremise (Herman heeft ergens de winst gemist, zei men bij de live-beelden aan de bar) zit hij met 2,5 uit 3 nog steeds achter de touwen en heeft hij een fraaie tpr van 2700 behaald tegen twee grootmeesters en een meester.

Dat het er af en toe warm aan toeging bewijst een fraaie foto van het cateringduo Maaike & Judith van Bureau Chapeau in het LCT-kantoortje boven de speelzaal. Even met ventilator uitblazen (foto: Ariën Hooimeijer).
De dagprijs ging – zoals al eerder in dagverslag twee aangekondigd-  naar WIM Olga Vrublevskaya die nogal verbouwereerd haar dagprijs kwam ophalen. Ze dacht vermoedelijk, hoe kan ik nu een prijs winnen met door mijn vlag te gaan?! Enfin, zij nam dankbaar het door New In Chess beschikbaar gestelde boek van Vladimir Tukmakov ‘Profession: ChessPlayer’ in ontvangst.


Khenkin berustingIn de tweede ronde gingen er opnieuw (groot)meesters onderuit. De sensatie van deze ronde kwam op naam van de Leidse ‘meester in ruste’ IM Alexander van Beek (Alexander speelt niet meer zoveel toernooien) aan het topbord tegen IGM Igor Khenkin (2669). Op bijgaande foto met de drukte van veel kijkers bij het slot van de partij, spreekt de gelaatsuitdrukking van de grootmeester boekdelen. Een soort berusting maakte zich van hem meester. Hij mag het nu in de derde ronde opnemen tegen een verrassende jongeman uit Voorschoten met slechts een rating van 1944 achter zijn naam. Maar we weten allemaal dat dit ook nog geen garantie voor een punt is (vraag het maar aan John van der Wiel..). Wat dacht u van de remise die de nummer twee op rating IGM Parimarjan Negi (2661) moest toestaan tegen FM Sjef Rijnaarts?! Of Nathanael Spaan met een remise tegen IGM Arun Prasad uit India. En de Belg Reinaert Verstraeten met een remise tegende Dagprijs voor Van HalderenHongaarse IGM Csaba Horvath. Verrassingen alom..

Eveneens in die tweede ronde werd IM Fred Slingerland door de GM-killer uit de eerste ronde, Herman van Halderen, opgebracht. De Philidor Leiden speler ligt daarmee op titelkoers! Al kreeg ik daar wel de lachers mee op mijn hand bij het uitreiken van de eerste dagprijs in het toernooi. Een fles geestrijk vocht.

Mijn tip voor een hoge klassering in dit toernooi is IM Benjamin Bok. Hoewel hij dit keer tegen WIM Olga Vrublevskaya de klok nodig had om met twee uit twee aan de live-borden te kunnen blijven spelen. Hiermee heeft de WIM één van de minst voorkomende acts van het toernooi op haar naam: door de vlag gaan. Voorwaar, een prijsje waard!


Roel Piket opende LCTBij de start van deze zesde editie werd door hoofdsponsor Roel Piket – door het doen van de eerste zet voor GM Igor Khenkin – het officiële startsein gegeven voor de Leiden Chess Tour. Tien dagen lang (woensdag 11 juli is een rustdag)  zijn er opnieuw harde en zware gevechten te zien op de 64 velden in het Leidse denksportcentrum.

Omdat er vlak voor de start nog een lange rij schakers in de wacht stond bij de inschrijftafel, kon er niet op tijd worden begonnen. Echter ‘slechts’ een kwartier later dan gepland werd er dan toch al afgetrapt voor die eerste partij. Een bomvolle zaal met 158 deelnemers zorgde weliswaar voor een leuke ambiance, maar ook een warme zweterige (atmos)sfeer. Immers – heeft iemand voor me uitgerekend – dat elk persoon zo’n 100 watt lichaamswarmte afgeeft, zodat er een dagelijks bijna zestien kilowatt aan bijverwarming is.. Enfin, we los(t)sen het op met plafond- en tafelventilatoren. In de eerste ronde van de Leiden Chess Tour waren er direct al een aantal daverende verrassingen te zien. Hoezo twaalf grootmeesters, laat maar zien dan.. (zal niet echt hun gedachte geweest zijn).

‘Surprise of the day’ ..
Bureau Chapeau in schaakoutfitVerrassing één was de onverzettelijkheid van Wouter Noordkamp Herman van Halderen tevredentegen GM John van der Wiel en die moest dan ook een remise toestaan. “Ja, ik doe het al een halfje beter dan de start in Vlissingen, waar ik verloor van een 1900 speler,” aldus John na de partij. Verrassing twee was de remise van de Russische grootmeester Viacheslav Zakhartsov tegen Tjomme Klop. De Rus mag nog blij zijn dat hij geen klop kreeg?! Of in feite toch wel. En de grootste verrassing – en daarom ‘surprise of the day‘  – was het ophalen van een vol punt door Herman van Halderen (zie foto rechts van de strijd met een van zijn bord weggelopen zwartspeler) tegen grootmeester en LCT-winnaar van 2009: Babu Lalith. Partijen kunt u naspelen, want men speelde ‘achter de touwen’, dus de live-borden.

Wat ik u ook zeker niet mag onthouden zijn de twee vrouwen van Bureau Chapeau (zie foto links) die in een volledige schaak-outfit van lange broek, schoenen, schort, horloge en koffiebekers de dagelijkse catering verzorgen voor alle deelnemers en de organisatie. Chapeau!