In de derde ronde eindigden veel partijen in de top van het klassement in een puntdeling. Partijen tussen de grootmeesters  John van der Wiel en Predrag Nikolic eindigen in het algemeen vaak in remise. Vorig jaar tekende zij na twaalf zetten de vrede en dit keer kwamen de heren tot zestien zetten. De analyse achteraf van de heren gaf ook al geen uitsluitsel. We moeten dus weer een jaar wachten en misschien komt een van de twee spelers met een nieuwtje na bijvoorbeeld twintig zetten. De Leidse meesters Fred Slingerland en de kersverse Leids kampioen Ivo Wantola liepen tegen hun eerste nul aan.
De Leidse grootmeester Erik van den Doel ligt op schema en behoort samen met David Howell, Oleg Spirin en Deepan Chakkravarthy tot de koplopers met drie uit drie.

Om dat Simon Heijungs zo vriendelijk was toch te komen spelen nadat iemand zich op het laatste moment had teruggetrokken, ontving hij voor die sportieve geste de dagprijs. In de vierde ronde op maandagavond een zevental grootmeesters op de live-borden en mag Café Atlantis Lambertus van der Marel proberen Slingerland te gaan vloeren…


De tweede dag van de Leiden Chess Tour was er opnieuw een van het scheiden van het kaf (van het koren). Hierna komen de sterkere spelers bovendrijven en krijgen we andere ontmoetingen te zien. In die tweede ronde waren er overigens nog wel enige verrassende uitslagen te zien. Zo hield de jonge vrouw WIM Smaranda Padurariu (Roemenië) de sterke Spaanse IM Marcos Llaneza Vega op remise en ze overbrugde daarmee knap driehonderd ratingpunten. Ook de andere Spaanse IM Manuel Pena Gómez kwam niet langs de traditioneel last-minute aanmelder Hway Ik Oei. En de voormalige B-groep winnaar Guido Bakker temperde de norm-ambities van Rudy van Wessel enigszins. In de B-groep doet de laaggerate Tom de Ruiter het goed met een start van 2 uit 2. Op bijgaande foto ontvangt Nikolic de eerste dagprijs, omdat hij zo’n vreemde start van zijn toernooi had met een wegblijver en een uitvallende klok. Hij ontving een sportieve prijs met badhanddoek, bidon en snelle pet.

Voorts waren er op de zaterdag veel lokale en/of regionale pers, filmmakers en veel andere bezoekers aanwezig. Onder meer voormalig Nederlands kampioene Ada van der Giessen en de kersverse Nederlands kampioene Zhaoqin Peng. Ab Scheel maakte een fraaie foto-filmreportage (zie hier die reportage op www.abscheel.nl) en het Leidsch Dagblad stuurde een filmploeg voor een interview op de voorpagina van www.leidschdagblad.nl.
Eerder al was er een TV-ploeg aanwezig tijdens de opening met Timman en Giri en die uitzending is dagelijks te zien op de regionale TV-zender Unity TV. Elke dag zijn er om de zoveel uur herhalingen. Dus woont u in de regio van Leiden e.o. heeft u die uitzending in het kastje. Vandaag de derde ronde met aan het topbord: Van der Wiel vs Nikolic.


De proloog van de Leiden Chess Tour verliep niet zonder slag of stoot. Evenals onze Franse collega’s op de fiets was het een race tegen de tijd. De eerste zet werd dit keer uitgevoerd aan het tweede bord, want de tegenstander van Predrag Nikolic (de nummer één op rating), Lisa Hortensius, was vergeten zich af te melden na een voor haar slopend NK vrouwen. Snel werd er ingegrepen door het arbitrale kwartet aan nog zo’n zeven borden. Er waren bijna vanzelfsprekend  weer wegblijvers zonder kennisgeving: we maken nu dan ook een zwartboek voor de komende toernooien. Dit keer zelfs uit het buitenland van onder meer twee grootmeesters. Hierdoor ‘mocht’ Jan van Overdam gaan plaatsnemen aan het topbord van Nikolic. David Howell fluisterde zijn eerste zet in het oor van hoofdsponsor Roel Piket en werd het fotomoment gekozen (zie foto Maaijveld).

Bij Nikolic viel vervolgens de klok uit (een heel vreemde start voor hem) en had hij in de jonge Van Overdam een zeer taaie opponent. Het duurde dan ook tot in de kleine uurtjes (bijna tachtig zetten) voordat Nikolic de vis op het droge had. Ook de andere titelfavorieten (op Sergey Tiviakov na) hadden zeker geen makkelijke tegenstander. Halverwege het veld was er toch nog een verrassing te zien. Herintredende schaker Reinier Feiner (zes jaar niet geschaakt) hield de sterke FM Raoul van Ketel op remise. Er zullen dit jaar opnieuw voor elke speelronde dagprijzen worden uitgereikt.