Het is begin juli 2017 en de line-up voor de elfde editie van het Leiden Chess Tournament ziet er goed uit. Er zijn bijna 170 deelnemers uit veertien verschillende landen en de nummer één in het deelnemersveld is de Britse kampioen grootmeester David Howell (archieffoto Maaijveld). De sympathieke Engelsman is de mondiale nummer 45 en een enorme trekpleister voor het internationale deelnemersveld in Leiden. Naast Howell stonden er uit binnen- en buitenland nog een tiental grootmeesters en ruim twintig meesters op de lijst.

Groot was de verrassing toen ondergetekende een week voor aanvang een dringend verzoek van David Howell ontving. Hij zou graag – met veel excuses – van zijn deelname aan LCT 2017 afzien, omdat hij een aanbieding kreeg die hij niet kon weigeren.
A once in a lifetime offer
(.. that means an event or opportunity that is not likely to be repeated).
Vertaling is niet nodig, want dit Engels zegt het zo fraai.

Vanzelfsprekend was de organisatie, op z’n zachts gesproken, niet blij met die mededeling, maar het was helemaal te begrijpen dat hij deze kans niet mocht laten lopen. Wat was het geval.
In de eerste week van Leiden Chess werd Howell aangeboden een trainingsmatch te spelen met de herintredende oud-wereldkampioen en de grootste schaker aller tijden Garry Kasparov! Wie kan dat dan weigeren?! Het nieuws mocht niet eerder bekend worden gemaakt dan nadat Kasparov half augustus in het snelschaaktoernooi te St. Louis gespeeld had en dat respecteerden wij vanzelfsprekend.

Wie er benieuwd is naar de resultaten uit die match kunnen we David citeren: “The training match with Kasparov went very well, and I learnt a lot, although he was too strong for me in the end .. 🙂

(Jan Bey, LCT-toernooidirecteur).


De elfde: het gekkengetal. IM Stefan Kuipers had na slechts 17 zetten zijn verlangde halfje binnen tegen GM Vyacheslav Ikonnikov en was in ieder geval eerste, al dan niet gedeeld. Uiteindelijk kwam GM Sundar Shyam nog naast hem op kop (7 punten), maar omdat Sundar had verloren van Kuipers ging de titel naar de Apeldoorner. Hij werd daarmee wel de eerste Internationale Meester (met een lage tpr) die het Leiden Chess Tournament op zijn naam zou schrijven. Op de foto (Maaijveld) de winnaar met hoofdsponsor Roel Piket (Adhoc & Solide). Een foto van Shyam elders in het fotoboek op deze website.

Op de foto rechts naast de hoofdsponsor de nummers 3 tot en met 7: Thomas Beerdsen, Arthur Pijpers, Yong Hoon de Rover, Thore Perske en Chanda Sandipan. Dit vijftal kon ook nog een som geld samen delen. Sandipan zal de komende periode zijn titel van Open kampioenschap (Open NK 2016) gaan verdedigen in Dieren.

De titel in de B-groep ging uiteindelijk naar de Fransman Casimir Coiffait en die hebben we gedurende het toernooi vrijwel altijd bovenin gezien. De andere koploper, Maxim Le Clercq, verloor zijn slotpartij en kwam – vermoedelijk erg teleurgesteld – zelfs niet meer opdagen op de prijsuitreiking. Ja, dat kan gebeuren. Winnen hoort bij verliezen. De traditionele laatste dagprijs gaat ook al traditioneel naar de meespelende toernooiarts (Ed Noordijk) voor het gezond in de gaten houden van het deelnemersveld.

Lees meer »


Als je tot dusver een slecht toernooi hebt dan zijn ‘de laatste loodjes’ wel erg zwaar voor je. Als je toernooi wel op gang kwam maar in feite niet van de grond, dan ‘is nog even pieken’ je doel voor de slotronden. Ook een bekend gezegde is; als je je laatste twee partijen wint is je toernooi geslaagd!
Met in beide groepen nog zoveel kanshebbers voor een hoge notering gaan er veel spelers op zaterdag in de achtste ronde ‘voor het goud’. Met in ieder geval drie leuke geldprijzen in de groepen is het nog even aanzetten ook wel een goed motto.

Lees meer »